Cabelo

O mundo secreto das extensões capilares do mercado negro


As extensões de cabelo geralmente lembram imagens de mechas longas e esvoaçantes no estilo Rapunzel, mas muitas vezes esquecidas são as mulheres que realmente doam os cabelos. Afinal, o cabelo humano real em suas extensões tinha que vir de alguém.

Quem são essas mulheres? O que os leva a desistir de algo que, para muitos deles (e para nós), é uma característica definidora? Pedimos a Arin Brahma, CEO da Rebelle USA, e Riqua Hailes, proprietária da Just Extensions em LA (ambos viajaram pelo mundo todo para descobrir onde o cabelo é originado e para entender completamente a indústria), para lançar alguma coisa. luz sobre a indústria global de extensões capilares.

Continue lendo para conhecer os bastidores da indústria de extensões capilares.

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Para entender de onde vem a maioria das extensões de cabelo, primeiro é importante entender os diferentes tipos de cabelo. O cabelo asiático tem uma seção transversal redonda e geralmente é grosso e liso. Os cabelos africanos têm uma forma mais retangular na seção transversal, o que Brahma diz que resulta em cabelos crespos e crespos, enquanto os cabelos caucasianos são ovais na seção transversal. A razão pela qual o cabelo indiano é tão procurado no mercado ocidental é que a seção transversal é muito semelhante à do cabelo caucasiano.

Esses termos são frequentemente usados ​​de forma intercambiável. Brahma diz que o comércio justo se refere mais a aspectos financeiros, enquanto que a origem ética significa que o cabelo foi obtido de maneira ética. Hailes acrescenta que acredita que os termos são intercambiáveis: "Por exemplo, algumas mulheres vendem seus cabelos por dinheiro, enquanto outras doam por razões religiosas, de qualquer forma, há uma troca justa e ambas as partes estão dispostas".

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"O cabelo de alta qualidade é o remi virgem, cabelo não processado que é cortado da cabeça de um ser humano com a cutícula do cabelo indo na mesma direção", explica Hailes. O cabelo remi é o mesmo no que diz respeito à maneira como é obtido, embora possa ser tratado com cores ou com permanente. Também é outro termo para cabelos de alta qualidade, mas não se refere especificamente aos cabelos indianos (embora a maioria deles seja).

Você também pode ter ouvido o termo "cabelo do templo", que é o cabelo oferecido por homens, mulheres e crianças indianos que vão ao templo e oferecem o cabelo como uma experiência religiosa para Deus.

Cerca de 15 ou 20 anos atrás, Brahma diz que os templos tinham tanto cabelo que acabariam tendo que queimar, já que não tinham mais nada a ver com isso. Então, graças à indústria de extensões, os templos sem fins lucrativos descobriram que podiam arrecadar dinheiro vendendo os cabelos e transformando os lucros em benefícios para suas comunidades, como melhor educação e centros de saúde.

Mas os remi hair representam apenas cerca de 20% do mercado de extensões capilares, então de onde vem o restante?

Enquanto o cabelo da têmpora é enrolado em um rabo de cavalo antes de ser barbeado, depois é embalado e vendido dessa maneira, extensões de cabelo de baixa qualidade e não remi são compostas de cabelos misturados. Embora isso não pareça grande coisa, pense assim: Suas cutículas de cabelo crescem em uma certa direção. Se o cabelo se misturar e nem todos os fios estiverem dispostos da mesma maneira, as cutículas se prendem; ou seja, emaranhará facilmente. E uma vez que o cabelo está misturado, não há como classificá-lo de volta, o que levanta as perguntas: como a maioria das extensões não é super colorida? E como o cabelo se mistura em primeiro lugar?

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Brahma diz que os vendedores recolhem os cabelos que caem no chão em lugares como templos ou salões indianos. Os vendedores também vão de porta em porta em áreas atingidas pela pobreza, especialmente na China, e trocam grampos de cabelo, utensílios e, às vezes, dinheiro em troca de seus cabelos caídos (pense: cabelos caídos no chão ou presos em uma escova). Hailes confirma isso, dizendo: "O que aprendi durante minhas visitas que acho verdadeiramente antiético são fornecedores, principalmente na China, usando cabelos caídos (cabelos mortos coletados em pentes, escovas ou no chão) e comercializando-os como remi ou virgem cabelo remi ".

Como não há como todas as cutículas apontarem na mesma direção, os fornecedores enviam essas bolas de cabelo para as fábricas, onde recebem um banho de ácido que remove a cutícula, diz Brahma. Isso resolve o problema de emaranhamento. Mas como a cutícula ajuda a sustentar o cabelo e a mantê-lo brilhante e saudável, removê-lo deixa o cabelo sem brilho e sem brilho. Tanto Brahma quanto Hailes dizem que a fábrica dá ao cabelo uma lavagem de silicone e um revestimento, imitando a aparência de madeixas brilhantes e saudáveis. Mas, observa Hailes, esse revestimento dura apenas seis a oito xampus antes que o cabelo comece a ficar opaco.

Como afirmado acima, depois de processar o cabelo, os fornecedores se viram e o vendem como remi hair. Brahma diz que as margens de lucro são melhores ao vender cabelos de qualidade inferior. "As mulheres pagam milhares de dólares pelos cabelos caídos porque os vendedores levam os consumidores ou distribuidores a acreditar que os cabelos caídos são remédios virgens autênticos", diz Hailes.

Brahma concorda, dizendo que o maior problema da indústria está mentindo. Ele aposta que você não consegue encontrar uma única empresa que rotule seus produtos como não remi. Os fornecedores aproveitam o fato de que pode ser impossível distinguir, através do toque e da visão, a diferença entre os cabelos reais e os não reais.

Os vendedores não mentem apenas sobre a qualidade do cabelo, mas também sobre onde ele foi originado. Por exemplo, você pode ver um pacote marcado como "cabelo brasileiro", mas é igualmente provável que o cabelo tenha sido originário da China ou da Índia e apenas embalado no Brasil. "O setor não é regulamentado. Os fornecedores podem rotular seus cabelos como bem entenderem e não há como saber o que está acontecendo", diz Hailes. "Como empreendedor, era importante para mim fazer essa jornada ao redor do mundo para ver em primeira mão como o cabelo é originado e que tipo de cabelo ele realmente é".

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Há muitos conceitos errados sobre a questão ética, diz Brahma. Crimes como sequestrar mulheres para roubar cabelos ou roubar cabelos de cadáveres parecem desagradáveis, mas também não são viáveis ​​como plano de negócios, explica ele. Hailes parece concordar: "Eu ouvi histórias de colecionadores de cabelos sequestrando mulheres ou meninas e cortando seus cabelos. Eu não lidei com ou vi nenhuma evidência dos fornecedores que conheci fazendo isso. Os fornecedores com quem falei mencionaram isso era uma questão do passado, mas não tanto mais ".

Ela também diz que a indústria internacional "mudou drasticamente" nos últimos seis anos, e isso ocorre porque os distribuidores aprenderam a enganar efetivamente as pessoas a pagar milhares de dólares por extensões de baixa qualidade. Os distribuidores aprenderam a manipular as texturas capilares para manter os custos baixos e atender à demanda de mulheres em todo o mundo. "No passado, o mercado negro era colecionador de cabelos roubando cabelos dos pobres para vender, mas agora o mercado negro de extensões capilares é 'cabelo caído' conhecido como lixo, que é limpo e depois comercializado como cabelo de alta qualidade", ela diz.

Existem "alarmistas" na indústria, diz Brahma. Não apenas sobre várias histórias desagradáveis ​​e sensacionalistas, mas também sobre homens, mulheres e crianças raspando a cabeça nos templos, que ele diz que ainda ofereceriam seus cabelos, mesmo que não fossem vendidos para extensões. "As pessoas fazem uma grande diferença no aspecto cultural", diz ele. Outra coisa a ter em mente? O cabelo deve ser muito comprido para ser usado em extensões. Fato grave sobre a beleza: Brahma diz que os cabelos entre três e 10 polegadas (muito curtos para serem usados ​​para extensões) frequentemente acabam nas fábricas na Alemanha, onde os convertem em um aminoácido (L-cisteína) usado em panificação e chocolate.

A tradição de oferecer cabelos em templos "existe há 5.000 anos", explica Brahma. E continuará, se o setor de extensões capilares continua crescendo ou não.

Isso faz você pensar diferente sobre extensões de cabelo?